Um Incidente Nuclear

Vou sair um pouco dos temas de tecnologia digital e apresentar aqui um depoimento de meu amigo e parceiro de negócios John Vanston, PhD, Chairman da Technology Futures, Inc, a respeito do incidente nuclear de Fukushima, Japão.

John é engenheiro nuclear de formação e militar reformado do exército americano. Fundou a Technology Futures, Inc., uma incrível empresa de consultoria em gestão e previsões tecnológicas que atende às mais importantes empresas globais e governos mundo afora.


Mas, acima de tudo, John é uma pessoa excepcional, que eu tenho o privilégio de conhecer e partilhar de sua amizade.


Segue seu depoimento:


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UM INCIDENTE NUCLEAR

As notícias das dificuldades nucleares do Japão trouxeram à minha mente uma história interessante, mas preocupante e que não é muito conhecida. Para aqueles que sofrem um pouco de enjoo, eu sugiro que não leiam esta mensagem.
Meu último trabalho foi no Exército com a Agência de Suporte à Defesa Atômica (DASA, em inglês). Nesta posição, eu servi como Diretor do Grupo de Teste em dois testes nucleares subterrâneos. Em ambos os testes, eu trabalhei com um civil que havia trabalhado no campo de testes de Nevada por vários anos. Durante essa missão ele esteve envolvido no único incidente com reatores nucleares dos EUA em que uma vida foi perdida.
Este incidente ocorreu em um reator que estava sendo testado pelo Exército (para energia, não para armas). Em uma manhã de sábado, quando apenas uma equipe reduzida estava em serviço, um dos operadores de reator removeu todas as barras de controle no reator. (Há rumores de que o operador tinha acabado de ter uma briga com sua namorada de longa data, e esta foi sua maneira de cometer suicídio.)
Com as hastes de controle removidas do reator. este ficou fora de controle e rapidamente transformou a água de resfriamento em vapor que disparou uma das barras de combustível para fora do reator como um tiro de bala de canhão. As hastes de combustível ejetadas bateram no peito do operador e ele foi jogado para o teto da sala do reator, onde ficou preso.
Obviamente, seu corpo teve que ser retirado do teto, mas isso não foi um evento que a DASA tinha previsto ou planejado. A única solução que poderia ser pensada foi a de enviar uma equipe para a sala do reator e remover o corpo. Essa ação obrigou-os a lidar com a vara de combustível extremamente radioativa, assim como o cadaver agora radioativo. Esta foi, obviamente, uma tarefa muito perigosa.
Os gestores do local solicitaram voluntários para essa tarefa, e meu amigo foi uma das três pessoas que se voluntariaram e, em seguida, completou essa terrível tarefa. Calcula-se que os três receberam uma dose radioativa de mais de cinqüenta REM. Esperava-se que os três estariam mortos dentro de poucos dias. (Para comparação, as equipes de trabalho no reator japonês está limitado a dose não superior a um décimo do REM).
Uma vez que essa pessoa [meu amigo] permaneceu não apenas vivo, mas aparentemente em boa saúde, anos após o incidente, as previsões estavam, obviamente, erradas. Aparentemente o corpo consegue diminuir os efeitos dos danos causados ​​pela radiação ao longo do tempo, se não houver exposição adicional.
Embora esta história éesteja baseada nas observações de um indivíduo, eu não tenho nenhuma razão para acreditar que não seja verdadeira nem exata. Tenho verificado algumas das afirmações desse amigo e encontrei vários fatos que comprovam a sua história e nada que conflite com o que ele me disse.
Durante meu tempo no programa de armas nucleares e meu envolvimento posterior em experiências nucleares na faculdade, eu, sem dúvida, fui exposto a algum nível de radiação. No entanto, eu não notei nenhum dano grave, exceto que eu às vezes, tomar decisões muito burras. No entanto, não estou seguro de que isso possa ser imputado aos raios Betas e Gama.
Vários anos atrás, a história de outra de minhas experiências nucleares foi publicado na revista American Heritage. Se alguém quiser uma cópia, eu posso eenviá-la por e-mail*.

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*Nota do blogueiro e tradutor: trata-se de uma experiência do John Vanston durante uma explosão nuclear de teste no deseto de Nevada, onde ele estava a cerca de 1 km do local da explosão.

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